Bouledogue américain | Informations et faits sur la race de chien

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Le bouledogue américain est un chien puissant, athlétique et courageux qui inspire un grand respect. Ce chien est l’un des plus similaires au bouledogue original du XIXe siècle. L’œil inexpérimenté peut confondre le bouledogue américain avec le boxer, le pìtbull ou le dogue argentin, car il existe de nombreuses similitudes entre ces races. Cependant, chacun d’eux a des caractéristiques distinctives qui lui permettent de se différencier, et dans cette fiche de race de Chats I Chiens, nous allons tout détailler.

Bouledogue américain
Bouledogue américain

La race bouledogue américain descend directement des chiens bulldogs originaux, aujourd’hui disparus, de l’Angleterre du XIXe siècle. Après la Seconde Guerre mondiale, le bouledogue américain était également pratiquement éteint, mais certains éleveurs ont sauvé la race. Ces éleveurs comprennent John D. Johnson et Alan Scott, à l’origine des deux principaux types de cette race. Les chiens de race Johnson sont plus musclés et plus robustes, et leur type est connu sous le nom de « Bully » ou classique. Les chiens de race Scott sont plus athlétiques et moins robustes, et leur type est connu comme « standard ». Quoi qu’il en soit, la plupart des bouledogues américains actuels sont des hybrides de ces deux types. Actuellement, la race n’est pas reconnue par la Fédération cynologique internationale (FCI), mais par le United Kennel Club (UKC) et l’American Bulldog Registry & Archives (ABRA).

Origine du bouledogue américain

Le bouledogue américain partage une grande partie de son histoire avec d’autres chiens bouledogues et des races similaires. Ainsi, dans une certaine mesure, il partage l’histoire avec le bouledogue anglais et le pitbull, pour ne donner que deux exemples.

Ses origines remontent aux chiens de combat et de gros gibier qui étaient déjà utilisés dans la première moitié du premier siècle, mais c’est dans son histoire récente que la race est définie et que le bouledogue américain actuel prend forme. Au 19e siècle, les chiens bulldog étaient utilisés en Grande-Bretagne comme gardiens, boléros (aidant à conduire et à gérer le bétail) et pour aider les bouchers à tuer le bétail. Au cours de ce même siècle, le “sport” cruel des combats entre chiens et taureaux, dans lequel les chiens de bouledogue étaient utilisés, est en plein essor. En 1835, cependant, les autorités britanniques interdisent le “sport” sanglant et le bouledogue disparaît progressivement. Au fil du temps, les croisements de ces chiens avec d’autres moins grands et agressifs, donneraient naissance au bouledogue anglais actuel. Pendant ce temps, certains immigrants anglais qui avaient amené leur bouledogue en Amérique du Nord, ont gardé la race inchangée car cela les a beaucoup aidés à contrôler et à chasser les gros animaux dangereux, tels que les porcs sauvages. Ces animaux, avec presque aucun changement, sont ceux qui ont donné naissance au bouledogue américain actuel.

Après la Seconde Guerre mondiale, la race a pratiquement disparu aux États-Unis. Heureusement pour le bouledogue américain, John D. Johnson et Alan Scott, ainsi que d’autres éleveurs moins connus, ont travaillé intensément pour récupérer les chiens les plus typiques qu’ils ont trouvés, formant ainsi un groupe de fondateurs pour récupérer la race. C’est grâce à ces gens que le bouledogue américain survit aujourd’hui. Johnson a développé une variété de plus en plus forte du bouledogue américain, connu sous le nom de « tyran » ou « classique ». Au lieu de cela, Scott a développé une variété plus légère et athlétique connue sous le nom de « standard ». Ce sont les deux principales variétés utilisées pour récupérer le bouledogue américain, mais aujourd’hui il est très difficile de les trouver sous leur forme la plus pure. La plupart des bouledogues américains actuels sont des hybrides entre les deux variétés.

Aujourd’hui, cette race imposante et puissante n’est pas très répandue mais ne risque plus de s’éteindre. Bien qu’il ne soit pas très connu, le bouledogue américain d’aujourd’hui se distingue comme un chien de travail polyvalent, remplissant des fonctions de garde, de protection, de gros gibier et, bien sûr, d’animal de compagnie.

Bouledogue américain
Bouledogue américain

Caractéristiques physiques du bouledogue américain

Les mâles mesurent entre 57 et 67 centimètres à la croix, tandis que les femelles mesurent entre 53 et 65 centimètres à la croix. Le standard de cette race n’indique pas une gamme de poids idéaux, mais il indique que le poids doit être proportionnel à la taille. Bien sûr, les chiens de type “standard” sont plus légers et ceux de type “bully” sont plus lourds.

Le bouledogue américain est un chien de taille moyenne à grande, très puissant, athlétique et musclé. De teint robuste, son corps est légèrement plus long que grand. La tête longue et large de ce chien donne l’impression d’une grande puissance. La voûte crânienne est parallèle à la ligne supérieure du museau et la butée est prononcée et abrupte. Le museau est large et épais, avec des mâchoires fortes et des joues musclées. Les lèvres sont moyennement épaisses mais non suspendues et, de préférence, noires. Chez les chiens de type “tyran”, la longueur du museau est comprise entre 25% et 35% de la longueur totale de la tête. Dans ceux du type “standard”, la longueur du museau est comprise entre 30% et 40% de la longueur totale de la tête. La morsure de ces chiens est très puissante, ce qui est l’une des caractéristiques de tous les chiens bulldog. Chez le bouledogue américain de type “standard”, la morsure de ciseaux inversée est préférée, mais un léger prognathisme est également accepté. Dans le type de bouledogue “intimidateur”, un prognathisme de 1/4 de pouce est préféré. Dans les deux cas, la morsure en tenaille est acceptée, mais elle n’est pas souhaitée. Le nez large et long a de larges narines. Les nez marron, marron et gris sont acceptés, mais la couleur préférée pour cette partie du corps est le noir. La dépigmentation (nez rose) est inacceptable. Les yeux du bouledogue américain sont moyens et bien séparés les uns des autres. Leur forme peut aller du rond à l’amande et n’importe quelle couleur est acceptée, mais le brun foncé ou le noir est préféré. La couleur préférée pour le bord des paupières est le noir. Les oreilles de ces chiens sont de petite ou moyenne et haute insertion. Ils peuvent être tombés, semi-droits ou en rose. La norme UKC accepte les oreilles coupées, mais indique que les oreilles complètes sont préférées. La norme ABRA n’accepte pas les oreilles coupées.

Bouledogue américain
Bouledogue américain

Le cou est musclé et fort et se rétrécit légèrement des épaules à la tête. À son point de plus grand diamètre, il est presque aussi large que la tête du bouledogue. Il peut avoir un double menton léger. Les extrémités antérieure et postérieure sont fortes et musclées, et ont des os épais et bien développés. Les pieds sont ronds, moyens, bien cambrés et serrés. La poitrine du bouledogue américain est profonde et modérément large. La ligne supérieure s’incline légèrement de la croix (point au-dessus de la hauteur des épaules) vers le dos musculaire. La longe est courte, large et légèrement arquée, et rejoint la croupe avec une très légère pente. La queue, d’insertion basse, est épaisse à la base et se termine à l’extrémité. L’UKC accepte les queues coupées, bien qu’elle préfère les queues entières. ABRA n’accepte pas les queues coupées.

Les poils sont courts et serrés, avec une texture qui peut varier de douce à rugueuse. Ils doivent mesurer moins d’un pouce de long et toute combinaison de couleurs est acceptée sauf le noir pur, le bleu pur, le merle et le tricolore. Le masque entièrement noir n’est pas non plus accepté. Au moins 10% du corps doit être blanc, et la plupart des bouledogues américains ont la plupart du corps de cette couleur.

Le trot de ces chiens est fluide, puissant et bien coordonné et ne dénote aucun effort. Pendant cela, la ligne supérieure reste à niveau, les jambes ne bougent pas vers l’intérieur ou vers l’extérieur et les pieds ne se croisent pas. Cependant, à mesure que le bouledogue américain augmente la vitesse, les pieds ont tendance à converger vers le centre d’équilibre du corps.

Bouledogue américain
Bouledogue américain

Caractère et tempérament du bouledogue américain

Le bouledogue américain typique est un chien déterminé et courageux, mais il ne doit pas être inutilement agressif. Excellent gardien de son fort instinct protecteur, il peut être agressif avec des étrangers et d’autres chiens lorsqu’il n’a pas été correctement socialisé ou lorsqu’il n’a pas une bonne maîtrise de soi. Par conséquent, il est très important de le socialiser en tant que chiot et de le former à l’obéissance afin qu’il développe la maîtrise de soi nécessaire.

Il est également un excellent chasseur, surtout lorsqu’il s’agit de gros gibier où il se démarque des autres races de chiens. Cependant, sa forte impulsion à la proie peut être un inconvénient pour ceux qui ont le bouledogue américain comme animal de compagnie. Cette impulsion peut donner au chien une tendance à « chasser » les petits animaux comme les autres animaux de compagnie et les chiens de petites races. Une façon d’aider à contrôler ses impulsions fortes est de pratiquer un sport canin comme l’agilité ou le schutzhund avec le chien. Comme cette race est très chaude, les sports pour chiens protecteurs, tels que schutzhund peuvent être très utiles lorsque des guides et des figurants expérimentés sont disponibles.

Chiot Bouledogue américain
Chiot Bouledogue américain

Soin du bouledogue américain

Ces chiens ont besoin de beaucoup d’exercice, il est donc préférable qu’ils aient un jardin où ils peuvent courir librement. Il est vrai qu’ils peuvent vivre dans un appartement, mais pour cela il faut beaucoup de temps pour les promener.

Que le bouledogue américain vive dans une maison avec un jardin ou dans un appartement, il vaut mieux qu’il vive à l’intérieur et fasse de l’exercice. Bien que ce soit une race de chien d’une grande force physique, elle n’a pas beaucoup de protection contre les conditions météorologiques changeantes. De même, vous devez le promener au moins une fois par jour (mieux si plus) pour faire de l’exercice et socialiser, même si vous avez un jardin à courir.

Le soin du pelage du bouledogue américain est très confortable et facile à réaliser. Assez avec un brossage et un bain régulier uniquement lorsque cela est nécessaire. Étant donné que ces chiens perdent leurs poils régulièrement, le brossage doit être effectué au moins trois fois par semaine, plutôt que de prendre soin de la fourrure du chien, de prendre soin des meubles et des vêtements.

Bouledogue américain
Bouledogue américain

Santé du bouledogue américain

En général, le bouledogue américain est un chien en bonne santé. En fait, c’est l’une des races avec les problèmes les moins hérités. Quoi qu’il en soit, ne négligez pas sa santé car ce chien n’est pas à l’abri des maladies. La dysplasie de la hanche et les tumeurs sont deux des problèmes cliniques les plus courants dans cette race. En raison de sa taille et de son poids, le bouledogue américain peut également développer d’autres problèmes osseux pendant la croissance, vous devez donc en tenir compte. Avec les bons soins, ces chiens ont une espérance de vie comprise entre huit et 16 ans.

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